Road trip aux Iles de la Madeleine

Pour mon deuxième ​road trip aux Îles de la Madeleine avec les chiens, nous avons planifié la totale: un road trip en famille. Nous étions huit, deux ados et six adultes en plus de mes deux chiens. Étant donné que nous voulions aller aux Îles en juillet, on a dû réserver tôt, très tôt.

Recherche d’hébergement 

C’était le plus complexe, vraiment, de trouver une maison à louer qui accepte les chiens. Pourtant, ils sont les bienvenus partout aux îles. J’ai demandé à une propriétaire pourquoi la plupart n’acceptent pas les animaux et c’est simplement pour une question de ménage. Nettoyer une maison qui a eu des animaux demande plus de temps. Du temps que la femme de ménage n’a pas, bien souvent, pendant sa journée parce qu’elle a plusieurs maisons à faire. Le deuxième obstacle était l’emplacement. La famille voulait être dans un spot typique des îles de la Madeleine, donc l’île du Havre Aubert.  J’ai cherché sur plusieurs sites Web des maisons à louer. Il y a :

J’ai commencé mes recherches au printemps 2022 pour l’été 2023. C’est fou de même!!! Je savais que trouver une maison serait compliqué. Finalement, j’ai trouvé, sur Facebook, une résidente qui m’a contactée après avoir lu mon message sur le groupe. Vite comme ça, on dirait que ç’a été rapide, mais non, pas vraiment. J’ai eu, en premier, des messages d’un faux propriétaire qui tentait de louer une maison à La Grave: le spot le plus touristique des îles. C’était louche et je faisais exprès de le faire attendre avant de répondre. Il avait urgence à essayer de louer ça rapidement. Il répondait positivement à toutes mes questions et tout était un « red flag ». On a finalement trouvé la même maison sur chaletalouer.com. J’ai, par la suite, contacté la vraie proprio pour lui dire que quelqu’un tentait de louer sa maison. En discutant avec elle, je lui ai exposé mon problème de recherche de maison. Bien qu’elle n’avait pas de maisons à louer qui acceptent les chiens, elle en avait une autre qui pouvait accueillir la famille de ma belle-sœur. https://www.chaletsauquebec.com/8200 

À la suite de ça, j’ai réservé une autre maison d’une résidente. Avec une tentative de fraude, on devient un peu plus frileux. J’ai donc fait quelques vérifications avant d’envoyer mon dépôt de location. Nous avions donc deux maisons à la gang, tout était bien parfait.

Comment choisir son île?

Je dirais que ça dépend de l’ambiance que vous recherchez. Aux îles, vous pouvez être dans le bois comme sur une plage. Si vous recherchez le côté typique des maisons de pêcheur colorées, des collines adoucies par le vent et la mer à perte de vue, je dirais que Havre Aubert est votre spot de rêve. Si vous désirez plus de tranquillité, des plages à perte de vue et croiser rarement des gens, à partir de Pointe aux Loups en allant à l’Île de Grande Entrée vous serez heureux! Vous aimez le bois, allez à l’Étang-du-Nord. Bref, il y a de tout sauf des villes.

Le traversier

La réservation du traversier s’affiche en octobre pour l’été. Ça n’a pas pris une semaine que nous avons réservé notre traversée. L’allée est souvent remplie, mais le retour n’était pas complet. Alors là, c’est ici que je vois souvent des questions posées sur les groupes Facebook : « Vous faites quoi avec vos chiens pendant la traversée ». À noter qu’en haute saison, ce n’est pas aussi flexible qu’en basse saison. On ne peut pas descendre en auto quand on veut. Tout comme mon road trip d’automne, j’ai décidé de rester avec les chiens dehors sur le deck. Leur chenil me fait plus penser à un garde-robe réaménagé. Les chiens laissés dans les cages hurlaient, jappaient et chignaient. De plus, le chenil n’était pas surveillé.
Tristement, les chiens ne sont pas admis à l’intérieur, même pas dans une pièce. On est admis uniquement sur le pont 7, le pont le plus bruyant et le plus exposé aux vents. 

La traversée dure environ 4 à 5 heures et 30 minutes avant l’arrivée, on nous demande de descendre avec les chiens à l’auto. On attend ensuite dans l’auto pour la sortie. Vider le bateau de toutes les autos en saison peut être assez long tout dépendant où vous êtes stationnés. Dans notre cas, après 15 minutes nous étions sortis. Mes beaux-parents, eux, sont sortis après 45 minutes.
Pour le retour, j’ai laissé les chiens dans l’auto. L’épuisement de toutes ces expéditions a fait qu’elles ont dormi profondément pendant tout le trajet. 

Prépare-toi!

Même si juillet est un des mois les plus chauds, aux Îles ce n’est pas nécessairement le cas. Alors, on a apporté beaucoup de vêtements pour beaucoup de types de température: coupe-vents, cotons ouatés, manteaux de pluie, pantalons longs, shorts, maillots, t-shirts, etc. Pour vous montrer à quel point ça change, à notre arrivée, nous étions en canicule, une de leurs rares canicules de l’été. Il faisait tellement chaud, on a passé la journée à la plage pour se baigner. Le lendemain, c’était un peu plus supportable et nous somme aller visiter les environs un peu plus. La journée suivante, il pleuvait et ventait fort: on était en pantalon long et coupe-vent. C’était désagréable. Le sable des plages nous exfoliait la peau exposée. Bref, soit prêt, apporte de tout!

Côté chien, j’avais un coton ouaté et un polar au cas où. 

 

Sur le plan de la nourriture, si certains vous ont dit que c’était ultra cher faire son épicerie aux Îles, il n’ont pas trouvé un des trois IGA. Il y en a un à l’Île du Havre aux maisons, à Fatima et à l’Île du Cap aux meules. La nourriture n’est pas plus chère, seulement qu’il y en a moins dépendant les journées ou même du moment de la journée où tu y vas (les matins il y a plus de choses). Les épiceries sont entièrement dépendantes du traversier. Si une traversée est retardée, il risque d’y avoir moins de nourriture que prévu. Les petits dépanneurs sont plus dispendieux, alors prévoyez le coup simplement. 

 

Dans mes coups de coeur niveau nourriture :
Boulangerie Madelon;
Patisserie Hélène des Îles;
Pizza d’la Pointe (celle aux fruits de mer est divine, chère, mais elle en vaut le coup);

Café de la Grave (réserve en avance, genre 2 semaine en avance, pour un souper et quelques jours d’avance pour un dîner); 

Saison – Shack BBQ (pour déjeuner);

Ramea Café (pour un délicieux café fait par un barista sympa);

Cœur d’herboriste pour une tisane (très belle boutique en plus).

 

Vaut mieux que tu le saches tout de suite, il n’y a pas beaucoup de restos sur les Îles. L’idéal c’est de s’acheter des choses et les cuisiner soit même à la maison. C’est l’endroit de choix pour du homard frais, des huîtres et des moules. La plupart des maisons ont tout ce qui faut pour cuisiner les fruits de mer, mais validez quand même avec votre proprio!

Quoi faire avec ton chien?

Je ne crois pas avoir vu de plage où les chiens sont interdits, mais la plupart demande que le chien soit en laisse. Certaines plages acceptent les chiens sans laisse, dont la plage de la Dune de l’Ouest sur l’Île du Havre Aubert. Partout où nous sommes allés, les chiens étaient avec nous. En dehors des restaurants, ils sont admis partout. Je joins ici le lien vers Google maps où j’ai identifié toutes les places que nous avons faites au cours de notre séjour. À noter que si vous êtes hors saison, beaucoup de commerces seront fermés. 

https://maps.app.goo.gl/pNnXGVqPjDqPXTpJ8

 

Il y a des choses à découvrir partout: des arrêts pour des petites plages, des falaises à regarder, des spots dans les dunes pour cueillir des petites fraises des champs. C’est vraiment un endroit de plein air! N’ayant eu qu’une seule journée de pluie, je ne saurais pas quoi vous conseiller pour plusieurs jours consécutifs. Ça change un voyage, mais je dirais que malgré tout, ça vaut le coup d’être bien habillé et de sortir quand même. 

Vous allez constater rapidement que l’on prend souvent l’auto, malgré le fait qu’elles ont l’air petites sur google maps, les Îles de la Madeleine, c’est quand même grand. On parle d’un peu plus d’une heure entre l’Île de Grande-Entrée et La Grave sans arrêt ni détour. Alors, si vous n’aimez pas faire de la route, ce n’est peut-être pas l’endroit idéal pour vous.

 

Mes coups de cœur niveau photo et sorties de chiens
Phare du Cap Alright (il est possible de monter la Butte Ronde pour une super belle vue)

Butte des Demoiselles (un magnifique coucher de soleil)

Entre l’Île de la Pointe aux Loups et l’Île de Grosse Île, cueillir des petites fraises des champs 

Plage Sandy Hook (écoutez le sable qui chante lorsque vous marchez)


Road trip aux Iles de la Madeleine

Mes coups de coeurs

  • Phare du Cap Alright
  • L'Anse aux Baleiniers
  • Phare du Borgot
  • Butte des demoiselles

Les Îles de la Madeleine, j’en ai tellement entendu parlé que je devais voir et découvrir ce territoire Québécois si loin.

Un trajet de10 heures de route et de 5 heures en bateau, je dois avouer que c’est long. Nous avons coupé la route en deux : 7 heures la première journée et 3 heures la deuxième. La première journée de route, les chiennes étaient un peu plus excitées que la deuxième et elles restaient éveillées à l’arrière. Je n’avais pas eu le temps de leur faire une grosse promenade avant le voyage. Je peux alors vous conseiller de faire une grosse sortie la journée avant votre trajet pour avoir des chiens épuisés et qu’ils fassent dodo. Avant de partir, il est important de bien vérifier les nouvelles règles concernant la COVID-19 puisqu’elles changent souvent. Pour notre road trip, les papiers étaient prêts et le formulaire rempli un mois à l’avance.

 

L’ambiance des Îles : mes attentes et la réalité

Environ une heure avant d’accoster sur les Îles, on commence à apercevoir leur silhouette au loin. Wow ! J’étais tellement étonnée de voir des paysages encore plus hauts, plus escarpés et pas mal plus gros que ce que je croyais.

À notre arrivée, il faisait déjà noir, mais on sentait bien qu’on était au Québec. Il y avait beaucoup de vie aux alentours : des autos sur la route et des maisons illuminées. Après être passé par le Nouveau-Brunswick et l’Île-du-Prince-Édouard, on craignait de voir aussi peu de gens sortir. C’était très, très tranquille chez nos voisins canadiens.

Notre hébergement était à Grosse-Île et nous avions environ 30 minutes de route pour nous y rendre. Une grande partie de la route était uniquement des dunes, mais encore là, on voyait signe de vie par les lumières de rues au loin. Ça me rappelait beaucoup Cape Cod en fait. Lorsque l’on regarde du côté de la baie, on aperçoit toujours des lumières au loin. C’est un peu rassurant.

Vous allez rire, mais j’avais cette impression qu’aux Îles on voyait la mer de partout et que tout était « balayé » par le vent du Golfe du Saint-Laurent. Eh non ! C’est bien plus gros et il y a même des forêts.

Notre Airbnb était tout près de la mer. Impatients de sentir l’odeur de la mer et le vent, on est sortis à la noirceur avec les chiennes ! Avec une lampe frontale pour éclairer notre chemin, on s’est rendu à la mer. Dans la noirceur, entendre et voir les vagues apporte quelque chose de mystérieux à l’expérience. Ce sont de belles images que je garde en mémoire ! 🙂

On a visité les Îles d’un bout à l’autre et chaque île a son petit quelque chose. Je ne saurais pas dire laquelle a été ma favorite. Chose certaine, Grosse-Île était parfaite pour nous. Le matin, je pouvais sortir les filles à la plage, libres, sans laisse. On a croisé seulement une personne. C’était idéal pour les dépenser avant de partir à l’exploration en auto. Étrangement, tous les locaux nous disaient : « Oh ! Grosse-Île c’est loin ! ». C’est vrai qu’elle est plus loin que l’Île du Cap-aux-Meules et que le soir on avait hâte d’arriver, mais pour la plage déserte c’était idéal.

Un poste de tests de la COVID-19 est positionné à l’entrée de l’Île-du-Prince-Édouard. On n’avait donc pas le choix de faire la file même si nous n’avions pas besoin de passer un test. Nous avons simplement montré notre billet d’embarquement pour le traversier. Il est impossible de prévoir si vous allez perdre beaucoup de temps dans la file, alors soyez d’avance ! Il faut arriver une heure avant le départ du Madeleine II, car les autos doivent être stationnées sur un autre étage du traversier. Si vous arrivez en retard, il est impossible de garantir votre place sur le bateau. Comprenez bien qu’il y en a seulement un par jour.

Le bateau

Le bateau est vraiment luxueux et je ne m’attendais pas à ça sincèrement ! Cependant, les chiens ne sont admis dans aucun espace intérieur. À l’extérieur, ils sont admis sur un ou deux ponts. Leur chenil est en fait des cages en stainless dans un petit endroit serré et sombre, pas chauffé, dont on dirait qu’ils ont converti un garde-robe en chenil… Les chiens peuvent aussi rester dans l’auto, mais nous n’avons pas accès au pont des autos pendant la traversée, il faut être accompagné d’un membre de l’équipage. 

Avant le départ, j’étais assise sur un des ponts extérieurs avec mes chiennes. Honnêtement, je stressais. Il faisait froid, il ventait beaucoup et j’avais de la misère à entrevoir comment j’allais passer 5 heures dehors avec elles. Je ne pouvais pas les laisser dans le chenil. Odyle aurait paniqué et je craignais que Lilo ait le mal des transports. Je lui avais donné une dose de Cerenia qui est un produit similaire à la Gravol, mais pour chien, et c’est disponible sur prescription au vétérinaire. Étant donné que c’était la première fois que je lui donnais ça, je ne voulais pas la laisser sans surveillance longtemps au cas où ça ne fonctionne pas.

Une fois que le bateau est parti, je suis descendue sur un pont au soleil et à l’abri du vent. J’avoue que c’était un endroit où l’accès est interdit aux chiens, mais j’étais dehors et il n’y avait personne sur ce pont. Bref, je suis restée 3 heures à cet endroit avec les chiennes. Pour les 2 dernières heures, j’ai demandé si je pouvais aller porter mes chiens dans l’auto. Il y avait d’autres chiens sur le bateau, et personne n’avait laissé son chien dans le chenil. Tous les propriétaires de chien sont restés dehors avec leur chien. Il y en a un qui avait apporté un sleeping bag pour lui et son chien. Clairement, je n’étais pas la seule à ne pas aimer le chenil. C’est le gros point négatif de ce bateau. Il devrait y avoir au moins une pièce intérieure pour les chiens ! Je ne comprends pas comment le Québec peut être aussi réticent sur la présence des chiens en public… Bref ce serait un long sujet de discussion.

L’intérieur du bateau est vraiment chouette. Il y a beaucoup d’espaces détente (allô un espace pour chien ?!?!?) : une grande cafétéria avec de bons repas chauds, un bar (qui donne sur un pont extérieur) et un café. Le Madeleine II a été conçu en Europe pour faire des traversées entre les Îles Canaries : il est luxueux et contient de nombreuses cabines privées au cas où vous voulez dormir au calme (à vos frais).

Pour ceux qui se demandent si ça brasse beaucoup, ça dépend de la température. En novembre ça brasse généralement plus, mais on a été pas mal chanceux. Pour l’aller, il faisait gros soleil et c’était calme. Lorsqu’on est arrivé proche des Îles, il ventait et il y avait plus de vagues, mais on ne le ressentait pas tant sur le bateau. Au retour, les vents étaient entre 70 et 100 km/h et il y avait beaucoup plus de vagues. Vu que c’était tôt le matin, le mouvement du bateau m’endormait. J’avais laissé les chiennes dans l’auto pour le retour, je savais qu’elles étaient épuisées de nos aventures des derniers jours et qu’elles allaient dormir profondément. J’avais donné à Lilo sa deuxième dose de Cerenia au cas où.

Qu’est-ce que l’on fait hors saison aux Îles avec des chiens ?

La plage

Les laisser courir et explorer sans laisse sur les longues plages désertes a certainement été la chose que j’ai préféré faire avec eux. Suis-je la seule à aimer les voir courir et éprouver du plaisir ?

De belles randonnées

Les îles ont des sentiers de randonnée partout qui longent la mer. Parfait pour profiter de beaux plans pour des photos, faire une belle balade et découvrir.

C’est beaucoup de plein air vous me direz. Eh bien ! C’est ça la réalité de voyager avec ses chiens : on passe plus de temps dehors qu’en dedans ! Même si ça fait plusieurs fois que je voyage avec un ou des chiens, j’avais un peu trop sous-estimé l’importance d’un beau Airbnb. Étant hors saison, on ne fait pas qu’être dehors, il fait plus froid et ça fait du bien de passer un peu de temps à l’intérieur.

L’hébergement

Les Îles, c’est le paradis du Airbnb, sauf lorsque vous cochez la contrainte « accepte les chiens ». On descend du Airbnb de rêve au look scandinave au petit logement en demi-sous-sol avec des meubles un peu disparates. Il y a un sacrifice à faire lorsqu’on voyage avec nos poilus et c’est le look. Tristement, peu de gens acceptent les chiens en hébergement locatif comme dans les Airbnb. C’est sûrement par crainte de voir des choses se briser, de déclencher des allergies, ou les propriétaires n’aiment juste pas les animaux.

Je viens de faire le test de réserver par Airbnb différentes semaines au cours de l’été prochain et je trouve seulement entre 3 et 7 Airbnb qui accepte les toutous.

J’ai aussi personnellement réalisé que réserver un demi-sous-sol, c’est risqué. Notre petit 4 et demi était très peu insonorisé et nos hôtes qui étaient au rez-de-chaussée avaient 2 jeunes enfants qui dormaient peu la nuit. Par conséquent, on a très peu dormi nous aussi ! Tout ce que je peux vous dire, c’est que nous étions à Grosse-Île. Cependant, l’emplacement était certainement parfait pour les chiens. À peine à 200 mètres derrière le Airbnb, nous avions accès à une longue plage.

Les motels

Sur la route, nous avons dormi à Moncton pour l’aller et à Fredericton pour le retour. Heureusement, il y a beaucoup de motels qui acceptent les chiens. Encore une fois, on ne dort pas comme au Château Frontenac, mais ça fait bien l’affaire.

 

Mise à jours mai 2022

Nous planifions retourner aux Iles de la Madeleine avec ma belle-famille pour l’été 2023. Je m’y suis prise en avance sachant qu’il est difficile de trouver de l’hébergement avec chiens. J’ai étendue mes recherches sur Chaletsauquebec.com et sur le site officielle de Iles de la Madeleine. J’ai trouvé quelques maisons qui acceptent les chiens, enfin !
J’avais également lancer une demande sur le groupe Facebook de Chalet et maison à louer Iles de la Madeleine. Mon choix s’est arrêter sur une maison d’une résidente des Iles à Havre Aubert, près du secteur du Bassin.